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문화

체험학습원 꿈꾸는 나무들, 서천식물예술원

- 자연과 전통 문화의 소중함을 일깨워 주는 곳

2019.11.15(금) 05:54:31 | artlife (이메일주소:bestedu77@naver.com
               	bestedu77@naver.com)

이 글은 충청남도 도민리포터의 글입니다. 충청남도 공식 입장과는 다를 수 있습니다.

누구나 어린 시절 자연과 함께 즐겁게 놀던 때를 생각하면 저절로 미소를 짓게 되는데요. 아기자기한 정원의 식물들과 함께 자연을 벗하다 보면 어린 시절 동심의 세계를 떠올리게 되는 아름다운 곳이 있습니다. 바로 서천군 기산면 화산리에 있는 '서천식물예술원'입니다. 
  
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서천식물예술원은 2003년 초등학교 교장으로 퇴임하신 김재완 원장님이 설립하였습니다.
김재완 원장님께 설립 취지에 대해 여쭈어보니, 누구나 식물을 가까이 두고 즐길 수 있는 힐링 장소를 제공하고자 하였으며, 50여 년 동안 수집해 온 옹기를 포함한 전통 생활용품과 직접 가꾼 분재를 중심으로 식물예술원을 만들었다고 합니다.
 
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▲서천식물예술원 김재완 원장
 
특히 청소년과 주민들에게 전통 문화와 자연의 소중함을 일깨워주기 위해 평생 동안 수집하고 가꾼 각종 식물과 분재·옹기·전통 생활용품 등을 전시하고, 각종 체험 학습의 장을 제공하며, 시민들을 위하여 무료로 개방하고 있습니다. 
 
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서천식물예술원은 전체 약 5000평 정도의 규모로 연꽃정원, 분재정원, 옹기전시장, 미로정원, 노천카페, 민속 체험장 등으로 구성되어 있습니다.
 
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▲연꽃정원
 
연꽃정원은 40여년 전 연꽃을 보기 힘들 때부터 심어 관리해 오셨다고 합니다. 지금은 연꽃을 볼 수 있는 곳이 많지만, 당시에는 연꽃 보기가 상당히 귀했다고 합니다. 7월 말에서 8월 중순이 되면 연못에 연꽃이 피어 아름다움이 절정에 달하는데, 조용한 분위기에서 연꽃의 아름다움을 즐길 수 있습니다.
 
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연꽃은 9월쯤 되면 다 지기 때문에 연꽃을 보고 싶으신 분은 이 기간에 오시면 되겠습니다. 지금은 겨울이라 연꽃들이 지고 내년에 다시 화려한 꽃을 피울 준비를 하고 있어 연못 중앙에 있는 솟대 조형물을 보면서 연못 주위를 산책해 보셔도 좋겠습니다.
 
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▲분재정원

식물원 입구에서 분재정원으로 들어서면 식물을 예술작품으로 만든 많은 분재들을 볼 수가 있습니다. 종류도 다양하고 고가에 팔리는 작품 가치가 있는 분재 등 여러 가지 분재들과 만날 수 있습니다. 예전부터 수많은 분재들이 있었는데, 너무 많아 작은 것들은 거의 다 없애고 큰 것들 중심으로 관리하고 있다고 합니다. 
  
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분재정원을 둘러보면 특이하고 아름다운 분재 작품들과 곳곳의 돌 구조물들이 멋진 조화를 이루고 있습니다. 황금색 모과를 주렁주렁 달고 있는 모과나무는 연령이 오래되었고 다른 곳에서는 접하기 힘든 것이라고 합니다. 희고 굵은 줄기를 가지고 비틀린 채 휘어진 향나무 등의 특이한 분재는 분재 정원의 분위기에 신비함을 더해주고 있습니다.  
  
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분재정원 한쪽에는 다양한 종류의 옹기가 모여 있는 옹기전시장이 있습니다. 분재들과 잘 조화를 이루고 있는데 언뜻 보면 비슷비슷해 보이지만, 자세히 보면 다양한 모습의 옹기들이 많이 있습니다.
 
김재완 원장님은 20대 교사 시절부터 우리 문화에 관심을 많이 가지고 있었는데, ‘가장 한국적인 것이 무엇인가’에 대해 의문을 갖기 시작하면서 옹기에 관심을 가지게 되었다고 합니다.
 
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▲옹기전시장
 
하지만 50여년 전에는 옹기를 찾는 일은 쉽지 않았다고 합니다. 수집상도 청자·백자만 수집했는데, 서민들이 사용했던 옹기는 쉽게 쓰고 버려졌기 때문에 찾기가 쉽지 않았다고 합니다.
 
김 원장님은 옹기에 대해 연구하며, 전국 방방곡곡을 수소문해 옹기를 수집하기 시작했습니다. 옹기를 비싼 값에 산다는 소문이 돌자 전국의 수집상들이 김 원장님에게 옹기를 가져왔습니다.
 
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옹기는 신분의 귀천과 상관없이 사용되었으며, 우리 조상들의 독창성, 과학성, 실용성, 예술성을 잘 보여주고 있다고 합니다. 특히 옹기는 백제 문화 중의 하나인데 이를 수집하고 연구하는 경우가 거의 없다고 합니다. 백자, 청자와 비교해 보았을 때 옹기의 가장 큰 특징은 만드는 사람, 즉 창작자의 심성이나 사상이 잘 표현되어 있다고 합니다.
 
불교에서 발달한 백자·청자는 화려한 문양을 가지고 향로, 화병 등으로 고급화되어 있는데, 이는 수용자들의 요구에 따라 제작되는 경우가 많기 때문에 만드는 사람들 (창작자)의 개성이나 사상보다는 사용자들의 입장대로 수동적으로 제작할 수 밖에 없다고 합니다.
  
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▲옹기로 만든 장구통, 서천식물예술원 제공
  
이에 비해 옹기는 만드는 사람(창작자)이 보다 주체적으로 임할 수 있어 여러 종류의 문양이 있다고 합니다. 눈·코·입을 그려 넣은 소줏고리에서부터 칸딘스키 뺨칠 정도의 기하하적 문양이 돋보이는 커다란 항아리, 양반가에서 쌀독 역할을 했던 커다란 항아리, 낙지잡이통, 닭물통, 대형시루 등 우리 민족의 생활상을 한눈에 보여주는 물건들이 많다고 합니다.
  
옹기의 쓰임에 대해서는 간장, 된장을 담는 용구로만 알려져 있지만 소·말·물고기 등의 모형을 본딴 옹기들도 있으며, 장구통을 넣기 위한 옹기도 있었다고 합니다. 또 숭어 모형에 채색을 하여 제사 지낼 때 제사상에 놓았던 경우도 있었다고 합니다.
 
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2012년에는 한국관광공사 사장님이 주관하여 13개국 대사님들을 모셨는데, 한국관광공사 홍보영상에 식물원 옹기가 많이 등장했다고 합니다. 여기에 있는 옹기 중 주둥이가 4m나 되는 독특한 항아리가 있는데, 영국 최고의 작가이자 도예가가 이를 보고, 요즘 기술로는 만들 수 없는 특이한 옹기라며, 우리 조상님들의 실력에 대해 높이 평가했다고 합니다. 대부분 가마에 불을 때면 다 주저앉는데, 형태 손상없이 만들어냈다며 극찬했다고 합니다.
  
우리 조상들의 옹기는 형태도 과학적이고 실용적이지만, 소재 자체도 ‘친환경적’이라고 합니다. 황토를 빚어 만든 옹기에 나뭇잎을 태운 재를 섞어 바른 유약은 그 자체가 친환경 소재라 옹기를 땅에 묻으면 흙으로 돌아가도록 되어 있습니다. 이러한 우수한 기술을 보유한 우리 조상들이 만들어낸 옹기는 2004년 100대 문화유산에 선정되었습니다. 
  
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▲미로정원

미로 정원은 2600년 전 원시인들이 스페인 암각화에 그린 그림인데, 작은 문형으로 있던 것을 확대하여 형상화한 것이라고 합니다. 어머니 뱃속 그림인데, 자궁 속에 아기가 있는 형상을 나타내고 있다고 합니다. 인류 최초로 그려진 미로(迷路)를 주제로 했다고 합니다.  
  
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▲민속체험장

서천식물예술원에서는 각종 체험학습을 할 수 있는데, 다육식물 화분꾸미기, 압화 체험, 압화로 텀블러꾸미기, 나무 펜던트 만들기, 분재이론과 실기학습, 계절에 따라 야생화 심기, 문학체험 등의 여러 프로그램들이 있습니다. 초등학생들을 비롯해 학생들과 성인들 모두 식물을 중심으로 여러 가지 체험학습을 해 본다면, 자연에 더 가까이 다가갈 수 있는 또 하나의 기회가 될 것입니다 (일부 체험은 유료로 진행되고 있습니다).
  
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김재완 원장님은 많은 분들이 식물원의 이모저모를 보러 봄철과 가을 단풍철에 많이 오시는데, 초겨울 식물원 방문을 강력하게 추천하셨습니다. 이때는 나무들의 낙엽이 다 떨어지고 나서 자기 곡선을 보이는 때라고 합니다. 나무들의 본 모습을 볼 수 있는 때이니, 이때 오셔서 나무들을 보면서 이런저런 생각들을 정리하셔도 좋겠습니다. 
  
이제 2019년도 두 달 정도를 남기고 있는데, 한해 정리를 서천식물예술원에서 멋진 나무·식물들과 함께하시면 어떨까요?

서천식물예술원
-위치: 충청남도 서천군 기산면 화산리 170번지
-전화: 041-951-1072
-체험학습문의: 041-951-0020
-홈페이지: www.artree.com
 

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