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문화

금산인삼, 천오백년의 가치를 담다!

글로벌 명품인삼이 빚어낸 '제38회 금산인삼축제' 되돌아보기

2019.10.17(목) 11:35:24 | artlife (이메일주소:bestedu77@naver.com
               	bestedu77@naver.com)

이 글은 충청남도 도민리포터의 글입니다. 충청남도 공식 입장과는 다를 수 있습니다.

천하를 얻고도 건강을 잃으면 무슨 소용이 있을까요? 
건강의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않는데요, 바쁜 일상으로 누적된 피로감에 시달리는 현대인들에게 피로 회복과 에너지 공급은 필수적입니다. 아울러 정신적 스트레스도 해소해 준다면 더욱 더 건강하고 활력있는 생활을 할 수 있을 테죠.
 
잠시 일상에서 벗어나 머리를 식힐 수 있는 축제들이 가을이면 넘쳐납니다. 많은 유명한 축제들이 있지만 건강에 대한 정보도 얻고 재미있게 즐길 수 있는 특색있는 축제로 ‘금산인삼축제’가 있습니다.
 
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올해로 38회가 된 ‘금산인삼축제’는 2019년 9월 27일부터 10월 6일까지, 열흘 동안 금산인삼관 광장 및 인삼약초거리 일원에서 개최되었습니다. 올해 축제는 맑은 가을날씨와 황금연휴 덕분에 지난해보다 방문객이 1만여 명 정도 늘었으며, 역대 최고 기록을 갱신하며 ‘대한민국 대표 산업형 문화관광축제’로 잘 자리매김하였습니다. 
 
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금산군에 따르면, 10일간 이번 축제를 찾은 방문객은 98만 7000명에 이르며, 축제를 통한 인삼·약초 판매금액은 약 787억원으로 전년 대비 4.6%가 증가해 경제적 파급효과는 약 1000억원대를 돌파할 것으로 예상된다고 합니다. 경기둔화와 소비심리 위축에도 불구하고 성황리에 잘 마무리된 ‘금산인삼축제’의 성공요인에 대해 알아보도록 하겠습니다.
 
#금산축제관광재단의 출범 
1500년의 역사를 자랑하는 인삼의 본고장 금산은 고려인삼의 종주지로서 최고 품질의 인삼을 만들어내고 있습니다. 3000여 개의 산과 금강 최상류의 맑은 물, 게르마늄이 함유된 비옥한 땅, 산악 분지형 지세 등 인삼 생육 최적의 환경을 갖추고 있습니다.
 
최적의 조건을 갖춘 금산에 인삼산업이 발달하게 되자 1981년 삼장제를 시작으로, 지역주민 화합형 축제로 ‘금산인삼축제’가 시작되었습니다. 그 후 발전을 거듭해오던 ‘금산인삼축제’가 1996년 문화관광축제로 선정되면서, 전국적인 축제로 발전하게 되었습니다. 전국 최우수축제 10회 선정의 화려한 경력과 2010년 세계축제협회의 축제도시 선정에 이어 피나클어워드 10회 수상 등 명실공히 한국을 대표하는 산업형 축제로 숱한 명성을 쌓아오고 있습니다.
 
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▲금산축제관광재단, 충남 금산군 금산읍 인삼광장로30 2층, 041-750-4143
 
이런 가운데 금산군은 지난 5월 글로벌축제 육성과 창의적이고 차별화된 관광진흥사업을 추진하기 위해 ‘금산축제관광재단’을 출범시켰습니다. 재단은 기존의 인삼축제에 신규 건강체험 프로그램을 대폭 확대하면서 자유롭고 활력 넘치는 축제로 재구성하였고, 프로그램을 다양화하고 내실화하면서 이번 축제의 성공을 견인해 내는 데 톡톡한 역할을 해냈습니다.  
 
앞으로 ‘금산축제관광재단’은 ‘금산인삼축제’에 새로운 활력을 불어 넣으며, 더욱 더 글로벌축제로 도약하는 데에 큰 원동력이 될 것으로 기대하고 있습니다.
     
#프로그램의 다양화와 내실화 
 : 건강체험관, 인삼캐기 등 기존 인기프로그램에 더해 강처사마을, 금산인삼문화촌 등 새로운 프로그램도 인기  
 
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이번 축제는 10일 동안 주무대에서의 여러 공연과 함께 금산인삼의 역사와 전통, 우수성을 알릴 수 있는 체험 행사에 초점을 두었습니다.
 
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축제기간 열흘 동안 주무대에서는 각 지역별 농악경연과 전국창작동요대회, 건강댄스경연대회, 주민자치센터 동아리 경연, 대학생트로트가요제, 주부가요제 등의 전국형 경연과 금산인삼 힐링콘서트, 국악 퓨전 뮤지컬 쇼, 추억의 7080 콘서트 등 야간 공연이 가을밤 축제의 흥을 돋우어 주었습니다. 올해에는 금산 인삼골 가요제, 금산문화예술 한마당, 장날 열린 음악회 등 관광객과 주민이 함께하는 공연도 다채롭게 행해졌습니다.
  
이번 축제에서 초점을 둔 체험형 프로그램은 인삼캐기, 건강체험관, 먹거리 등의 기존의 체험형 프로그램들과 강처사 마을, 건강 미인관 등의 신규 프로그램들이 있었습니다. 기존의 체험형 프로그램들은 더욱 강화하고, 흥미로운 신규프로그램들을 발굴하여 관광객들의 발길을 사로잡았습니다.
 
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▲인삼캐기 체험
 
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▲인삼깎기 체험
 
기존 프로그램 중 가장 먼저 떠오르는 프로그램은 바로 ‘인삼캐기’ 체험입니다. 축제기간 동안에 마음껏 체험이 가능한 ‘인삼캐기’ 체험은 인삼밭에 직접 들어가 가족이 함께 인삼 캐는 재미를 느끼며, 현지에서 싱싱한 금산 인삼을 저렴하게 바로 구입할 수 있는 프로그램입니다.
 
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▲건강체험관 
 
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해마다 인기를 독차지 하고 있는 건강체험관은 방문객으로부터 가장 많은 사랑을 받았습니다. 해마다 10만명 이상의 관광객이 찾고 있으며, 몽골, 중국, 태국 등이 참가하는 세계전통치유요법과 홍삼족욕, 홍삼팩 마사지, 인삼·약초 보약만들기 등의 인삼약초체험, 자신의 건강을 체크해 보는 생활건강체험 등이 알차게 준비되었습니다.  
 
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▲족욕 체험
 
올해에는 건강자전거, 자연치유명상 등의 VR(가상현실) 건강 체험 등이 추가돼 더 많은 인파가 몰렸고, 1~2시간을 기다려야 체험이 가능한 부스가 많아 아쉬움 속에 발걸음을 돌리는 방문객들을 많이 볼 수 있었습니다.  
 
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▲금산인삼문화촌
 
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올해 새롭게 선보인 금산인삼문화촌강처사 마을도 많은 인기를 끌었습니다. 금산인삼문화촌은 인삼발짜기부터 깎기·접기·말리기 등을 직접 체험해 볼 수 있는데 인삼 무게 맞추기, 인삼씨앗 고르기 등 전통문화 체험코스가 많은 관심을 받았습니다.
  
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백제시대 금산인삼의 설화 강처사를 테마로 한 퓨전마당극과 관음굴 소원지, 효자탕 만들기 등을 체험할 수 있는 강처사 마을 역시 좋은 평가를 받았습니다. 강처사 설화는 금산인삼축제의 유래가 되는데 내용은 다음과 같습니다.
 
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지금으로부터 1500여년 전 백제시대, 효성 지극한 강처사가 금산군 남이면 성곡리 개안이 마을에 살고 있었습니다. 진악산 관음봉의 관음굴에서 늙어 병드신 어머니의 쾌유를 위해 백일기도를 드리던 강처사에게 산신령이 꿈에 현몽하여 붉은 열매 세 개가 달린 풀의 뿌리를 달여 드리라 하여 그리하였더니 모친의 병환이 씻은 듯이 나았다고 합니다.
 
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▲퓨전 마당극, 효심 깊은 강처사
 
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그 씨앗을 밭에 재배하게 되니 바로 고려인삼, 즉 금산인삼의 시작이 되었으며 널리 많은 이들이 건강한 삶을 살게 되었다고 합니다. 이후로 봄에 새싹이 돋을 때마다 신령스런 인삼을 내려 준 산신령께 감사드리고 인삼의 풍년을 기원하는 삼장제를 지내게 되었는데 이것이 금산인삼축제의 유래가 되었습니다.
 
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▲건강미인관 체험
 
강처사 마을과 함께 여성뿐만 아니라 외모에 관심이 많은 남성들도 좋아할 만한 건강미인관도 관심을 끌었습니다. 피부나이 측정, 동안(童顔) 메이크업, 네일아트, 천연화장품 만들기 등 미용 콘텐츠가 총망라되었는데, 무료 체험을 비롯하여 1000원, 2000원, 3000원대의 저렴한 가격대가 많아 좋았습니다.
 
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행사장 곳곳에는 인삼으로 즐기는 체험거리와 색다른 즐거움이 묻어나는 프로그램이 많았습니다. 인삼 테마에 ‘아트(Art)’ 콘텐츠를 가미한 인삼공방거리에서는 인삼을 얇게 썰어 꽃모양을 만들고, 인삼주를 담아보는 ‘인삼꽃병만들기’와 인삼문양을 접목한 머그컵만들기, 인삼딸 LED 만들기, 인삼추억 그림그리기 등의 공방체험이 즐거움을 선사하였습니다.
 
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여기에 인삼튀김, 인삼소떡소떡, 인삼김장김치, 인삼떡갈비, 인삼나박김치 등의 인삼약초요리를 만들어 먹을 수 있는 체험도 마련돼 축제의 재미를 더하였습니다.  
    
#어린이, 청소년 등 타겟층 다양화 모색
지난해에 이어 올해도 어린이를 위한 건강놀이터가 운영되었습니다. 오두막 나무블럭쌓기, 트램펄린과 볼풀장, 터널놀이, 버블체험 등 어린이들이 하루종일 신나게 뛰어놀 수 있는 힐링공간이 마련돼 자녀와 함께 방문하기에 좋았습니다. 
  
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미래의 소비 주역인 청소년층의 참여도 눈여겨 볼 만하였습니다. 인삼을 테마로 한 창작예술체험과 딴따라 버스킹 등의 청소년 문화난장대한민국 청소년동아리 경진대회 등이 개최돼 청소년들이 창의력과 넘치는 끼를 선보였습니다. 
 
중장년층 중심이었던 타겟층을 다양화하여 건강에 대한 관심과 더불어 인삼을 찾는 소비층을 두텁게 하면서 인삼축제를 찾는 관광객의 폭도 크게 넓어지게 되었습니다.
 
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올해의 금산인삼축제는 어린이 건강놀이터, 청소년 문화난장, 인삼공방거리, 전통인삼문화체험 등 30~40대 젊은 부부층을 축제장으로 이끌어내면서 온 국민이 즐기는 축제로서의 위상을 한층 더 다지게 되었습니다. 
 
#수출무역상담회를 통한 국제인삼교역전 강화
 -역대 최다 2359만 달러 무역성과
  
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올해로 어느덧 제20회를 맞이하는 국제인삼교역전은 역대 최고의 무역성과를 거두었습니다. 금산군에 따르면 올해 국제인삼교역전에서는 13개국 23명이 참여해 2359만 달러의 상담실적을 거뒀다고 밝혔습니다. 이는 지난해 1535만 달러보다 824만 달러가 늘어난 것입니다. 이번 행사는 관내 고려인삼 33개 수출기업과 해외 13개국 23명의 고려인삼 수입바이어 간 수출상담회로 진행되었는데, 새로운 시장개척 노력에 힘입어 지난해보다 참가국이 5개국 늘었습니다.  
 
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러시아, 호주, 미국, 뉴질랜드, 멕시코, 인도네시아 등의 해외 바이어들은 이번 수출상담회에 참가해 금산인삼의 우수성에 공감하며 전시된 100여 종의 다양한 금산인삼제품에 깊은 관심을 보였습니다.
 
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홍삼액, 농축액 등 잘 알려진 인삼가공품을 비롯해 차류, 캔디류, 과자류 등 저렴하면서도 현지 소비자의 기호에 맞는 제품을 선호하였습니다. 수출상담회를 통해 고려인삼의 우수성을 알림과 동시에 종주국 이미지를 각인시키는 등 인삼 세계화와 미래성장 가능성을 충분히 보여주었습니다. 
  
#금산 군민들의 열정과 전략적 홍보마케팅
문정우 금산군수는 “경기둔화와 소비심리 위축으로 인삼약초 매출감소를 우려했지만 작년보다 좋은 결과를 얻어 산업형축제의 위상을 확인할 수 있었다”라며 “인삼축제에 대한 면밀한 분석과 대안을 통해 글로벌축제의 입지를 확고히 다져 나가도록 하겠다.”고 말했습니다.
 
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이번 성과에 대해서도 “군민들의 관심과 열정이 있었기에 가능했다고 생각한다”면서 “금산군민들은 이번 축제의 성공을 위해 많은 노력을 했다”고 밝혔습니다. 아울러 “축제 개막일 몇 달 전부터 10개 읍·면 주민자치위원회와 관내 각 기관·단체들이 방문객들에게 좋은 이미지를 심어주기 위해 도로변 잡풀제거 등의 청결 운동과 ‘제38회 금산인삼축제’ 알리기에 힘썼다”고 강조했습니다.
 
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10개 읍·면민들은 축제기간 매일 오전 10시 축제의 시작을 알리는 길놀이를 위해 축제 개막 1개월 전부터 저녁 8시에서 밤 10시까지 농악 연습에 매진했고, 축제기간 금산농악의 우수성을 선보이며 방문객들을 매료시켰습니다.
 
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특히 자원봉사자들의 노력과 봉사활동이 큰 영향을 미쳤으며, 축제 성공의 큰 원동력이 되었습니다. 인삼축제 개막 7일 전 금산군자원봉사센터 주최로 금산다락원 대강당에서 개최한 ‘자원봉사자 소양교육 및 다짐결의대회’에 참석한 1000여 명의 자원봉사자들은 ‘성공개최’를 위해 노력할 것을 다짐했고 10일간 축제장에서 모든 열정을 퍼부었습니다.   
  
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10일간 자원봉사에 참여한 인원은 3000여 명에 이르며, 이들은 인삼차 봉사, 셔틀카 운행, 교통정리, 통역, 청소, 안내 등 거의 모든 부문에서 각자의 역할을 다해 축제가 성공리에 마무리 될 수 있도록 최선을 다하였습니다. 
 
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금산군민들의 열정과 노력, 금산축제관광재단의 출범을 통한 전문성 강화, 프로그램 다양화와 내실화, 타켓층의 다변화 모색, 수출상담회를 통한 국제교역전의 강화 등 여러 가지 적극적 노력들이 축제를 성공적으로 마무리할 수 있었던 자양분이 되었습니다.
 
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앞으로도 금산인삼축제의 성과를 이어받아 그동안 국내외 시장의 과도한 경쟁과 인삼소비저조 등 어려운 상황에 처해 있었던 금산인삼산업의 한계를 극복하고, 축제에서 반응이 좋았던 프로그램을 상설화시킬 수 있는 방안도 연구해 보았으면 좋겠습니다.
 
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아울러 인삼산업진흥법 제정, 국립인삼약초산업진흥원 설립 등 중요 현안들이 해결될 수 있는 기반도 잘 조성되어지길 바라 봅니다.
  
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금산인삼축제에서 보았던 많은 가능성들을 한 단계 한 단계 현실화하여 더욱 더 국민적이고 세계적인 축제로 발전할 수 있길 바라며, 금산이 인삼과 함께 한방 도시로 발전해 국민들의 건강을 책임질 수 있는 역량을 갖출 수 있길 기원해 봅니다!
 

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